马克·杰克逊87年的职业生涯出乎意料;事实上,他已经做了两个。从伊利诺斯州立大学商学院获得金融学位后,杰克卡塔尔世界杯决赛日逊并没有打算在军队或执法部门工作,但这两个职业在他的人生故事中都很重要。

“我想成为一名投资组合经理,并开始在兰托尔的一家银行工作,但不满意,”杰克逊说。“所以,我和一个朋友去参加州警察的考试。”

结果还不错。56岁的杰克逊在伊利诺伊州警察局工作了25年,于2015年退休。在为伊利诺伊州的公民服务的同时,他也在陆军国民警卫队忙于为国家服务。结果也很好。自今年4月以来,他一直被称为马克·杰克逊少将,驻扎在罗克岛的美国第一集团军国民警卫队作战副总指挥。对于一个来自兰托尔的担心上不起大学的孩子来说,这已经很不错了。

杰克逊说:“1983年,我高中毕业,去了香槟市的帕克兰学院,因为我的父母只能负担两年的大学学费。”“我在电视上看到一个国民警卫队的广告,说每个月欠他们一个周末,他们会支付大学学费。我觉得这是件很简单的事,就去厄巴纳的招聘人员那里报名了。”

杰克逊最终进入了预备役军官训练团(ROTC),首先是在伊利诺伊大学。这个机会让他有机会获得原本负担不起的大学学位

他说:“我原以为一年后我会继续前进,但我决定参加ISU的后备军官训练队(ROTC)项目,并转学了。”“我告诉人们,38年过去了,我仍在努力偿还大学债务。”

在伊利诺斯州立大学,杰克逊说他喜欢校园,并在ROTC的课程中找到了自己的激情。伊利诺伊州立大学军事科学教授克雷格·克莱恩陆军中校称杰克逊是一个谦逊而慷慨的人。在军事用语中,获得一星、二星或多星就可以成为一名将军。这使杰克逊成为伊利诺伊州后备军官训练队历史上的第一位军官。

马克·杰克逊少将的照片
87年的马克·杰克逊少将是罗克伊岛的美国第一陆军国民警卫队的副指挥将军。

“他们告诉我,我是第一个获得第一颗星的ISU后备军官训练队校友,现在是第二颗星,我说,‘不可能,’”谦虚的杰克逊说。

克莱恩说,尽管杰克逊的日程安排很紧张,但他对自己的时间很慷慨,并继续指导伊利诺伊州立大学的学生。杰克逊对后备军官训练队课程的热情为他的长期服役生涯奠定了基础,但克莱恩说,大部分功劳应该归于他的家人。

克莱恩说:“我愿意认为,在他任职期间,这里的军事干部向他灌输了在军队服役中取得成功所需的基本技能。”“但是,他和他的家人这么多年来所做的努力和牺牲是无法磨灭的。”

杰克逊喜欢在有机会的时候回到校园,无论是在教室里,还是在启动仪式上做嘉宾演讲,就像去年5月一样,当时恰逢该项目成立40周年。

“这是我第四次演讲,我真的很高兴回来,”他说。“我也教过几门课,也很喜欢。我喜欢任何时候我能回到大学,试着回来,尽可能多地回报社会。”

杰克逊说,在国民警卫队服役期间,他很早就被那里的友谊、机遇和大量他一开始就想要的东西所吸引:教育。

“我能接受的教育有很多机会,”他说。“我从来没有想过要以此为职业。我想我会一直待到无聊或者他们不再需要我为止。”

发生了三件事,表明他一直都是有地位的:他被提升为上校;他再次被提升,这次是准将,这是一个一星军衔,需要总统提名和参议院批准;2021年4月1日,他被授予第二颗星,晋升少将,并被任命为目前的职位。

杰克逊和他的妻子迪安娜(Deanna)住在威尔县的法兰克福。迪安娜是一名退休教师。他们的儿子泰勒,27岁,是一名高中历史老师。杰克逊的工作使他走遍了全世界,只剩下两个大陆可以去看了——澳大利亚和南极洲。

“我们可能会自己做这些事,”他谈到未来的度假计划时说。“我对妻子说:‘我们去喂企鹅吧。’”

杰克逊曾在科威特和伊拉克服役,并参加了全球反恐战争“持久自由行动”。此外,多年来,警方的工作使他处于危险的境地。作为一名年轻士兵的领导者,他对目前红鸟的建议是直截了当的。

他说:“在两次执行战斗任务和在芝加哥当州警期间,有两条原则帮助了我:安全,玩得开心。”

这么多年的服务让他停下来反思和评估。

“这是真正的福气,”他说。“如果这是我的最后一场演出,为之服务是一种祝福和荣誉。”